CIENCIA

Aíslan un interesante pigmento antioxidante y antibacteriano de un arquea aislado en un lago de Argelia

Huelva 2/06/2022 | Las arqueas son microorganismos similares a bacterias que producen carotenoides con propiedades antioxidantes y antibacterianas

Un equipo internacional de investigadores ha aislado de una arquea carotenoides con propiedades antioxidantes y antibacterianas en un lago salino de Argelia que pueden utilizarse para aplicaciones en productos alimenticios, cosméticos y farmacéuticos.

Las arqueas, según señalan desde la Fundación Descubre que ha compartido la información, son microorganismos que, aunque guarda similitudes con las bacterias, forman un reino independiente conocido como Archaeas, capaces de vivir en ambientes de salinidad extrema.

Los investigadores pertenecen a las universidades de Huelva, Alicante y Frères Mentouri Constantine de Argelia. Para la caracterización de estas moléculas de interés han analizado la estructura y composición molecular de los carotenoides que producen.

Los expertos han profundizado en la producción de este compuesto en tres arqueas denominadas Haloferax sp. ME16, Halogeometricum sp. ME3 y Haloarcula sp. BT9, aisladas en los lagos salados de Argelia. En el artículo ‘Characterization and biological activities of carotenoids produced by three haloarchaeal strains isolated from Algerian salt lakes’, publicado en la revista Archives of Microbiology, los expertos confirman que los carotenoides que producen estos seres son más efectivos como antioxidantes que el ácido ascórbico, también conocido como vitamina C, que se toma de referencia por su capacidad contra la oxidación celular.

Una de las cuestiones planteadas en el estudio era conocer qué molécula es la que permite que la haloarchaea soporte condiciones extremas de temperatura, salinidad y radiación ultravioleta. “Investigamos los pigmentos de estas tres especies para profundizar en la producción de carotenoides destacando la bacteriorruberina, que es el compuesto que le otorga el color rojizo característico a este tipo de arqueas”, indica a la Fundación Descubre la investigadora de la Universidad de Huelva Patricia Gómez Villegas, autora del artículo.

Un colorante fotoprotector

La bacteriorruberina presenta importantes funciones biológicas en este tipo de arqueas. Actúa como un escudo, ya que refuerza la membrana celular regulando su fluidez, y como protector solar, al preservar a las células del daño en el ADN provocado por la radiación ultravioleta.

Su estructura molecular hace que este tipo de carotenoide sea más efectivo que otros conocidos hasta el momento. Las técnicas comparativas con las que han realizado sus ensayos son las conocidas como DPPH y ABTS que evalúan la actividad antioxidante con dos tipos de compuestos. Con ellas han confirmado que la cepa Halogeometricum sp. ME3 presenta una capacidad un 40% mayor que la vitamina C.

Además, mediante el método de difusión de disco de agar, una técnica con la que se determina la sensibilidad de un agente microbiano frente a un antibiótico, los expertos confirmaron que la acción de los extractos de carotenoides extraídos de las arqueas son efectivos contra una colección de bacterias patógenas típicas de peces y humanos.

Los resultados obtenidos verificaron que los extractos de carotenoides de las tres cepas de haloarchaea inhibieron el crecimiento de todas las bacterias ensayadas, excepto Aeromonas salmonicida, que afecta a salmones de piscifactoría. Por tanto, los investigadores postulan su uso por su carácter antimicrobiano y por su capacidad antioxidante, aunque aún deben realizarse más trabajos para encapsular los carotenoides y estudiar su estabilidad para incorporarlos en productos farmacéuticos, alimentarios o cosméticos.

Estos estudios han sido financiados por el proyecto ’Microorganismos Halotolerantes de las Marismas del Odiel: Bioprospección, Producción de Carotenoides y Haloenzimas de Interés Biotecnológico y Agroalimentario (Halobiotec)’ en el marco del Programa Operativo FEDER Andalucía 2014-2020, el Ministerio de Educación Superior e Investigación Científica de Argelia y el grupo VIGROB-016 de la Universidad de Alicante.

Referencias

Kaouther Sahli, Mohamed A. Gomri, Julia Esclapez, Patricia Gómez Villegas, María José Bonete, Rosa León, y Karima Kharroub. Characterization and biological activities of carotenoids produced by three haloarchaeal strains isolated from Algerian salt lakes’. Archives of Microbiology. 2022

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