INNOVACIÓN

Arrecifes artificiales electrolíticos para mejorar el medio circundante de las granjas acuícolas

Alicante 24/01/2022 | El prototipo ha sido probado con éxito en el Puerto de Alicante y está registrada en la Oficina Española de Patentes y Marcas

Un grupo de investigadores multidisciplinar de la Universidad de Alicante (UA) ha desarrollado un prototipo de arrecifes artificiales electrolíticos probado con éxito en el Puerto de Alicante. El sistema se basa en una estructura metálica ligera con recubrimiento calcáreo poroso que favorece la adhesión de organismos epibiontes como larvas de invertebrados marinos y esporas de algas.

Sobre estos soportes metálicos se realiza un proceso de electrólisis, es decir, se lleva a cabo la descomposición del agua (H2O) en oxígeno e hidrógeno por medio de una corriente eléctrica. "Durante este proceso se liberan al medio sustancias químicas inocuas para el hábitat marino que favorece la deposición de carbonato cálcico y el desarrollo de fitoplancton", explican los investigadores.

Entre otras ventajas, esta tecnología permite la restauración de hábitats marinos degradados y la purificación de aguas en las inmediaciones de explotaciones de acuicultura, así como una explotación sostenible del ocio marino por su atractivo para el submarinismo recreativo, tal y como añaden los impulsores de la iniciativa.

La diversidad biológica fijada a las estructuras carbonatadas por electrólisis ha resultado ser significativamente superior a la de estructuras metálicas sin recubrimiento. "Por tanto, se consigue establecer una mayor diversidad de especies marinas", agregan los investigadores.

"Además, el amplio volumen de la estructura genera espacios que facilitan la protección y el desarrollo de numerosos organismos", indican. Otro aspecto innovador es que estas estructuras submarinas pueden tener cualquier forma geométrica -con posibilidad de ensamblaje- y pueden montarse in situ reduciendo así los costes de transporte, montaje y fondeo.

El equipo de trabajo está formado por los investigadores Alfonso Ramos, del Departamento de Ciencias del Mar y Biología Aplicada, junto a Miguel Climent y Pedro Garcés, del Departamento de Ingeniería Civil. También participa Vicente Montiel, del Instituto de Investigación de Electroquímica. Todos llevaron a cabo las primeras pruebas a escala de laboratorio en el año 2013.

De esta forma, los estudios realizados confirman que el sistema no libera en el medio marino ninguna sustancia contaminante o tóxica y tanto en el proceso de fabricación como durante la vida en servicio de las estructuras se produce una contribución a la fijación de CO2.

"Es importante señalar que el proceso de electrólisis se lleva a cabo utilizando corriente eléctrica suministrada por una fuente externa compatible con el uso de paneles solares fotovoltaicos", destacan los investigadores.

Durante los años 2020 y 2021, gracias a la colaboración de la Autoridad Portuaria de Alicante, han podido realizar ensayos con prototipos a una escala preindustrial, incluyendo estudios de fijación comparativos (carbonato-control) y estacionales de fauna y flora marinas sobre las estructuras.

Esta tecnología ya ha sido registrada en la Oficina Española de Patentes y Marcas bajo el título "Sistema para la formación de arrecifes artificiales y estructuras submarinas con recubrimiento calcáreo inducido por electrólisis" y se ha solicitado la extensión internacional de la propiedad intelectual.

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