INVESTIGACIÓN

Diseñan un fármaco con biomoléculas de piel de rana para combatir enfermedades en lubina

Huelva 9/12/2021 | El nuevo fármaco ha sido probado in vitro e in vivo contra Photobacterium damselae, causante de la fotobacteriosis

Un equipo de investigadores españoles de las universidades de Huelva, Murcia y Sevilla ha diseñado un fármaco con biomoléculas del sistema inmune de los peces y de la piel de rana para combatir las enfermedades víricas y bacterianas habituales de la acuicultura.

Además, es una alternativa para sustituir los tratamientos antibióticos, más eficaz y económica; posee propiedades antifúngicas, lo que evita la presencia de hongos y, una vez encapsulado, la medicación podrá suministrase vía oral con el alimento de los peces en vez de diseminarse en el agua, lo que afectaría menos al entorno que habitan las especies acuícolas.

En el estudio ‘Influence of adding terminal tags on the structural and antimicrobial properties of the peptide caerin 1.1’ publicado en Aquaculture, los científicos explican que modificaron los péptidos Caerina 1.1 y NK-Lisina presentes en la piel de las ranas y en el propio sistema inmunitario de los peces respectivamente. Estas moléculas contienen aminoácidos que se agrupan formando una cadena en forma de hélice. “Tienen una función de vital importancia en el sistema inmune innato de muchos seres vivos, incluidos los humanos, puesto que reaccionan a los agentes patógenos y defienden el organismo de los mismos”, comenta Rosa León de la Universidad de Huelva a la Fundación Descubre.

La alternativa que proponemos, señala León, “intenta paliar estos problemas y ya se está ensayando en especímenes jóvenes de especies como la lubina”.

En su propuesta, los científicos modificaron la cadena de los péptidos añadiendo nuevos eslabones al final de la misma. De este modo, lograron que las moléculas fueran más eficaces ante las enfermedades virales y bacterianas, por ejemplo, ante patógenos como la bacteria Photobacterium damselae, causante de la fotobacteriosis o el virus de la necrosis nerviosa viral, que afecta al sistema nervioso de los peces.

Para comprobar la eficacia de los llevaron a cabo un estudio ‘in vitro’. Introdujeron estas moléculas modificadas dentro de placas en el laboratorio donde las enfrentaron a agentes patógenos habituales en la acuicultura y comprobaron que eran eficaces ante quince tipos de bacterias y cuatro virus.

Después, el Departamento de Biología Celular e Histología de la Universidad de Murcia realizó un estudio in vivo e inocularon los péptidos a ejemplares vivos de lubina y observaron cómo respondían a los distintos agentes patógenos. De este modo, confirmaron su eficacia.

Además, los investigadores del grupo ‘Unidad de mejora genética de organismos fotosintéticos del RENSMA’ de la Universidad de Huelva están diseñando diferentes medios como nanopartículas o microalgas para encapsular estos fármacos. De este modo, podrán concentrarlos y suministrarlos por vía oral a los peces, sin necesidad de diseminar un fármaco en el entorno en el que habitan. “Se trata de un método más económico, más eficiente y que afecta menos al medio ambiente”, añade esta experta.
Este trabajo ha sido financiado por fondos propios de la Universidad de Huelva, el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) y el Ministerio de Ciencia e Innovación.

Referencias
A. Cuesta.; M. Vila.; A. Molina-Márquez.; C. Carbajo.; J.A. Lebron.; M. López-López.; P. López-Cornejo.; M.L. Moya.; M. López-Sammartín.; J.R. López.; J.I.Navas.; J. Vigara.; R. León. (2021). ‘Influence of adding terminal tags on the structural and antimicrobial properties of the peptide caerin’. Aquaculture

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