INVESTIGACIÓN

Una nueva metodología reproductiva permite asegurar el ciclo biológico del Mugil cephalus en criaderos

San Carlos de la Rápita (Tarragona) 26/04/2022 | La metodología desarrollada podrá tener aplicación en otras especies de peces que también presentan disfunciones reproductivas severas utilizando sus correspondientes hormonas

La disfunción sexual de reproductores de peces es uno de los principales desafíos que se plantean en la piscicultura para domesticar y avanzar en el cultivo comercial de nuevas especies. Un ejemplo es lo que ocurre con la lisa (Mugil cephalus), una especie herbívora de gran consumo en muchas partes del planeta, cuyo macho no produce semen fluido y las hembras detienen la maduración de sus óvulos en las primeras etapas de desarrollo de sus gónadas.

Un equipo de investigadores expertos en acuicultura del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA) y la empresa Rara Avis Biotec ha publicado recientemente en Scientific Reports los resultados de un estudio en el que consiguen avanzar en una metodología que asegura la maduración sexual de los individuos adultos y garantiza la producción de gametos, huevos y larvas de calidad. Este avance, como señalan, permitirá cerrar el ciclo biológico completo de la especie y criarla en piscifactorías de forma más sostenible, evitando así la pesca de ejemplares alevines silvestres y reducir el impacto ambiental.

La reproducción de los peces consiste en dos etapas, la gametogénesis y la maduración. Éstas están controladas por diferentes hormonas reproductivas, las gonadotropinas (Gths) y esteroides. El estudio del IRTA, publicado en la revista Scientific Reports, demuestra por primera vez que utilizar nuevas hormonas gonadotropinas recombinantes (rGths), hormonas estimulantes del folículo recombinantes (rFsh) y luteinizantes (rLh) en los peces induce la gametogénesis desde las primeras etapas del desarrollo gonadal y produce óvulos y espermas maduros viables. Las hormonas utilizadas están basadas en el ADN de las que tienen los múgiles de forma natural, ya que las hormonas responsables de la reproducción son específicas en cada especie de pez.

Con este protocolo, como señala al respecto Neil Duncan, investigador del programa de Acuicultura del IRTA, “podemos controlar la ovogénesis de las hembras y la espermatogénesis de los machos desde las fases iniciales (previtelogénesis y espermatogonia) hasta el final de la maduración y el desove. Es un avance respecto estudios previos que utilizaban hormonas de otros animales para obtener tasas más bajas de desove y calidad de gametos y progenie”.

El estudio, que ha tenido una duración de doce semanas, también se ha comprobado que el tratamiento con nuevas hormonas gonadotropinas recombinantes (rGths) no sólo induce la gametogénesis, sino que también induce el comportamiento reproductivo de ambos sexos. “Esto es importante para lograr un cortejo exitoso y la fertilización de los gametos liberados, aunque la presencia de machos de buena calidad en el tanque con semen fluido también puede haber sido un factor decisivo para el éxito del desove”, apunta Sandra Ramos-Júdez, doctora en Acuicultura, que en el momento del estudio era investigadora predoctoral del IRTA.

Las poblaciones salvajes de peces están amenazadas por la sobrepesca y la degradación ambiental. “Basar el cultivo de una especie en la captura de ejemplos salvajes no es una práctica sostenible. Por eso es muy importante conseguir el control de la reproducción de ejemplares criados en cautividad para cerrar el ciclo biológico y no depender de poblaciones de peces salvajes para la producción acuícola”, señala Duncan. El protocolo se ha probado en el múgil como modelo de una especie de la infraclase de peces teleósteos. Además, es una especie omnívora que no requiere productos dietéticos de pescado marino, lo que hace que sea más sostenible que otras especies que se cultivan.

Según Ignacio Gimenez, gerente de la empresa Rara Avis Biotec, “esta metodología se podría aplicar en otras especies de peces que tienen disfunciones reproductivas severas utilizando sus correspondientes hormonas, como por ejemplo especies ornamentales de alto valor o especies de peces amenazadas o en peligro de extinción que se crían en cautividad para su conservación”

Referencia del artículo:

Ramos-Júdez, S., Giménez, I., Gumbau-Pous, J. et al. Recombinant Fsh and Lh therapy for spawning induction of previtellogenic and early spermatogenic arrested teleost, the flathead grey mullet (Mugil cephalus). Sci Rep 12, 6563 (2022). https://doi.org/10.1038/s41598-022-10371-0